Helmplicht voor fietsers, ja of nee?

Vrijheid, blijheid en vooral zonder helm
Foto: Pixabay

Een helm op is in de wielerwereld een normaal gegeven, maar de recreatieve fietser wil er nog niet aan. De Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid heeft berekend dat een helmplicht voor recreatieve fietsers van zeventig jaar een ouder zo’n tachtig verkeersdoden zou schelen.

Aan de andere kant lijkt het er op dat een meerderheid van de fietsers af zou stappen als een helm verplicht zou worden. Daarbij is het te zot voor woorden om de verantwoordelijkheid bij fietsers neer te leggen.

Onhandige helm

Een helm is simpelweg onhandig. Een helmplicht zou leiden tot verminderd fietsgebruik en ook van de snorfietsers is bekend dat zij over zouden stappen naar een ander vervoermiddel als de helm een verplichting wordt. Dit geldt ook voor gebruikers van elektrische fietsen. Al hoewel het geen slecht idee zou zijn om voor deze groep de helmplicht wel in te voeren omdat veelal de grijze golf de elektrische fiets als favoriet vervoermiddel heeft omarmd. Ook de jeugd tot een jaar of twaalf heeft baat bij het opzetten van de fietshelm vanwege hun onervarenheid met het verkeer.

Volgens de Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid zou het aantal fietsslachtoffers fors afnemen bij een helmplicht. Door het gebruik van een fietshelm het risico op ernstig hoofd- of hersenletsel neemt met 60 procent af en het risico op dodelijk hoofd- of hersenletsel met 71 procent. Dit geldt zowel voor volwassenen als jonge kinderen.

Gewenste effect

De helmplicht lijkt de meest goedkope manier om de verantwoordelijkheid bij de fietser neer te leggen in plaats de verantwoordelijkheid te nemen hoe het verkeer veiliger kan worden. Het is bekend dat een deel van de kinderen niet eens meer kan fietsen. Verkeerslessen op de basisschool zijn een ondergeschoven kindje en ouders dumpen de kinderen liever op een kiss- en rideplek, dan de tijd te nemen ze op de fiets mee te nemen naar school.

Kortom: kinderen kunnen niet meer fietsen en leren dat later ook niet meer om zich goed genoeg door het verkeer te verplaatsen. Daarnaast zijn er de ouderen die de e-bike veelal niet onder controle hebben met een snelheid van 25 kilometer per uur.

Vals gevoel van veiligheid

Een fietshelm heeft naast het ongemak het nadeel dat het vals gevoel van veiligheid geeft aan de fietser en nog roekelozer gaat fietsen, dan men nu al doet. Naast dat de fietser vogelvrij lijkt, blijkt de fietser dit zelf ook uit te lokken door de verkeersregels aan de laars te lappen. Combineer dit met het korte lontje van de automobilist die iedere fietser als hinderlijk beschouwd en je krijgt een dodelijke cocktail.

Nog een probleem is de snelheidsverschillen op de veelal te smalle fietspaden. De recreatieve fietser met 15 kilometer per uur, de e-biker rijdt 25 kilometer per uur, de sportieve fietser toert met dertig a vijfendertig in het uur en de speed pedalics jakkert veertig in het uur, maken allemaal gebruikt van het fietspad.

Fietsveiligheid vergroten

De verwachting is niet dat er op korte termijn een helmplicht voor fietsen voor alledaags gebruik, bijvoorbeeld de kinderen naar school brengen of een ritje naar de buurtsuper. De sportieve fietser heeft inmiddels de fietspet ingeruild voor de fietshelm en ook de berijder van een speed pedelec moet een helm op. Er zijn wel meer manieren om de fietsveiligheid te vergroten door rekening te houden met de ruimte voor fietsers (bredere fietspaden) of de maximum snelheid voor auto’s te verlagen op wegen waar fietsers en auto’s beide gebruik van maken. Er ligt voor verkeerskundigen een grote opdracht om alle verkeersbewegingen veiliger te laten verlopen en de kans op ongelukken te verkleinen.

♦♦♦

Renkum.nieuws.nl richt zich op berichtgeving op lokaal niveau. Onze bezoekersaantallen blijven stijgen, wat onder andere goed is voor de zichtbaarheid van onze adverteerders. Wil jij je naamsbekendheid vergroten?

Wij denken graag met je mee om de reclame-euro zo optimaal mogelijk te besteden. Door lokaal te adverteren op Renkum Nieuws tegen een concurrerende prijs! Neem contact op met Dolf Verschuren via de telefoon: 06 – 4025 3846 of via de mail: [email protected].

De redactie is te bereiken via [email protected].

Cookieinstellingen